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Un encuentro muy cercano con un asteroide

Un encuentro muy cercano con un asteroide

El 29 de julio de 1999, la nave espacial Deep Space 1 se acercó más a un asteroide que cualquier otra nave espacial del pasado.

Deep Space 1 spacecraft art

El asteroide Braille estaba a 188 millones de kilómetros (117 millones de millas) de la Tierra cuando Deep Space 1 pasó vertiginosamente a su lado, a una distancia de sólo 26 kilómetros (unas 15 millas). Esta es la distancia más cercana que cualquier nave espacial se ha acercado a un cuerpo del Sistema Solar sin aterrizar en él.

Además, ¡la nave espacial se estaba desplazando a 56.000 kilómetros por hora (35.000 millas por hora) en ese momento! ¡Esta velocidad es 50 veces más rápida que la de un avión comercial y es el doble de la velocidad del Transbordador Espacial!

¡Qué hazaña asombrosa de la navegación! ¡Y lo que es aun más asombroso, es que la nave espacial no tenía un piloto humano!

¿Cómo DS1 hacerlo?

La nave espacial toma fotografías de asteroides conocidos, con las estrellas en el fondo. Puede reconocer los patrones estelares y determinar con exactitud dónde se encuentra. Luego, corrige automáticamente su rumbo usando su sistema de propulsión para alcanzar su destino.

Para el momento en que la nave espacial alcanzó su objetivo, ya había viajado unos 650 millones de kilómetros (unas 400 millones de millas). Para tener esta precisión, ¡un jugador de fútbol tendría que patear una pelota en la Tierra y meter el gol en la Luna!

Deep Space 1 art, asteroid flyby

La misión principal de Deep Space 1 es probar nuevas tecnologías en el espacio.

Puedes averiguar más sobre Deep Space 1 y el asteroide Braille en estas otras páginas de Space Place:

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