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Una oreja grande para un pequeño sonido

First national radio broadcast in the U.S. in 1924.

Find out how incredibly sensitive a radio wave antenna can be.

Una oreja grande para un pequeño sonido

¿Qué piensas que es. . .

  • más ingenioso que un astuto mago?

  • más potente que un apatosauro?

  • capaz de desplazarse por todo el cielo sin hacer un sonido?

¡Es la Super Chica de Space Place!

Caricatura de la Super Chica de Space Place.

Si bien sus poderes son asombrosos, ningún superhéroe puede igualar lo que han hecho los seres humanos comunes para resolver un problema realmente grande con respecto a la exploración del espacio. ¿Cómo podemos lograr comunicarnos con la minúscula nave espacial que enviamos a explorar el profundo y oscuro espacio y otros mundos extraños

¿Cómo podemos lograr comunicarnos con la minúscula nave espacial que enviamos a explorar el profundo y oscuro espacio y otros mundos extraños

La respuesta es . . . (fanfarria de trompetas) la

¡Red de Investigación del Espacio Lejano!

Las enormes antenas de la Red de Investigación del Espacio Lejano son tan sensibles que pueden oír lo que equivale a un bajísimo susurro desde millones, o incluso miles de millones, de millas de distancia.

Llevado en este pequeño susurro de los exploradores son naves espaciales bellas imágenes de los planetas, lunas, asteroides y cometas.

Ubicaciones de los tres complejos de antenas DSN.

Este mapa del mundo muestra las tres ubicaciones de las antenas de la Red de Investigación del Espacio Lejano. A medida que la Tierra gira sobre su eje, una nave espacial ahí lejos en el espacio podrá "ver" por lo menos un juego de estas antenas. Cada una de las tres ubicaciones cuenta con varias antenas para rastrear diferentes naves espaciales al mismo tiempo.

Dr. Marc 20-Watt appliance light bulb.

El transmisor de la nave espacial que envía la señal a la Tierra tiene una potencia casi equivalente a la pequeña bombilla eléctrica de tu refrigerador. Una vez que llega a la Tierra, la señal de la nave espacial sólo suministra 0,000000000000000003 vatios de energía a la antena de 70 metros. ¡Pero aún así la antena la puede detectar!

Es muy difícil imaginar lo débil que es aquella señal. La siguiente tabla puede ayudar.

Supón que pases el tiempo indicado en la primera columna del cuadro que aparece a continuación reuniendo y almacenando toda la energía que recoge la antena de 70 metros a partir de esta señal tan débil. La energía total ahorrada iluminaría una bombilla eléctrica estándar de 4 vatios para árboles de Navidad solamente durante el tiempo indicado en la segunda columna.

Almacena la señal

Flecha hacia abajo de animación.

Para iluminar una bombilla eléctrica durante

Flecha hacia abajo de animación.

Durante 400 años Una 100 millonésima de segundo Parpadear en la oscuridad.
Durante 40.000 años Una millonésima de segundo
Desde el momento en que los dinosaurios quedaron en extinción Menos de 2 milésimas de segundo
Desde que existe la Tierra 1/10 de segundo (éste es el tiempo que queda encendida la bombilla eléctrica de la derecha)
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