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Rey de los Enanos de Hielo

Rey de los Enanos de Hielo

¿Cuál es la mejor descripción de Plutón?

  1. Plutón es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar.
  2. Plutón es el enano de hielo más grande de nuestro sistema solar.
  3. Plutón y su objeto acompañante Caronte son el único sistema de dos planetas de nuestro sistema solar.
  4. Todas las opciones anteriores.

Plutón, rey de los enanos de hielo.

Puedes escoger la respuesta que más te guste, ¡porque son todas verdaderas!

Una cosa es segura. Plutón y su vecindario son muy peculiares. Si los científicos pudieran desentrañar algunos de sus misterios, sabríamos más sobre cómo se formó nuestro sistema solar.


Más datos divertidos sobre Plutón:

  • El ancho de Plutón equivale solamente a la mitad de los Estados Unidos. Caronte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón. En comparación con su planeta, ¡Caronte es la luna más grande del sistema solar!

  • Plutón y Caronte comparados con los Estados Unidos.

  • El resto de los planetas viajan alrededor del sol en círculos casi perfectos. ¡Pero no Plutón! Hace un recorrido elíptico, con el Sol situado lejos de su centro. Aún más, su recorrido se inclina bastante del plano ordenado en el cual el resto de los planetas giran alrededor del Sol. (Mercurio también tiene una órbita un poco elíptica, pero nunca tanto como la de Plutón).
Vista superior de las órbitas de los planetas.

En la ilustración anterior, las flechas indican la dirección en que giran los planetas. Fíjate que Plutón gira en forma contraria a los planetas excepto Venus y Urano.

Vista lateral de las órbitas de los planetas.

En la ilustración anterior, las flechas indican la dirección en que apuntan los ejes de rotación de los planetas. Fíjate que Plutón y Urano apuntan en el mismo plano que sus órbitas, en vez de más o menos "de arriba a abajo".



  • En comparación con la mayoría de los planetas y sus lunas, todo el sistema de Plutón-Caronte está inclinado hacia un lado. Plutón gira alrededor del Sol como una rueda con su eje de rotación apuntando hacia el Sol. Urano también rota de costado. Los ejes de rotación de los demás planetas son más o menos perpendiculares al plano de sus órbitas.

Orientación de las órbitas de Plutón-Caronte.

  • Si vivieras en Plutón, tendrías que esperar 248 años terrestres para celebrar tu primer cumpleaños en años de Plutón.

Un anciano con barba gris y larga sopla la única vela en su primer pastel de cumpleaños.

  • Si vivieras en Plutón, verías a Caronte desde un solo lado del planeta. La órbita de Caronte alrededor de Plutón tarda unos seis días terrestres y medio. El día de Plutón (es decir, una rotación completa) tarda exactamente la misma cantidad de tiempo. Por lo tanto, Caronte siempre "permanece" sobre el mismo lugar de la superficie de Plutón, y el mismo lado de Plutón siempre apunta hacia Caronte.

  • A la distancia actual de Plutón al Sol, ¡la temperatura en su superficie es de aproximadamente 400 grados bajo cero Fahrenheit! Se tornará aún más fría a medida que se aleja del Sol. Desde Plutón, el Sol se ve sólo como un punto brillante en el cielo, la estrella visible más brillante. En Plutón, la luz del Sol es tan brillante como la luz de la Luna llena sobre la Tierra.

  • Si pesas 100 libras en la Tierra, pesarías sólo 7 libras en Plutón!

  • Hu dieta debe estar dando resultado.  ¡Este elefante pesa sólo 700 libras!

  • Plutón está en una región alejada del sistema solar conocida como el Cinturón Kuiper (se pronuncia Kái-per). En esta región hay muchos objetos de hielo y piedra. Pero están tan lejos del Sol que son muy difíciles de ver, incluso con telescopios muy potentes.



¡Vamos para allá!

¡Puede que tengamos la oportunidad de visitar a Plutón, Caronte y el Cinturón Kuiper! La NASA está planificando enviar una nave robot en este largo viaje, y pensando en lo que hará al llegar. Si todo sale bien, esta misión, conocida como Nuevos Horizontes, partirá en enero de 2006. Llegará a Plutón en Julio año 2015, y si todo sale según los planes, se dedicará a estudiar otros objetos en el Cinturón Kuiper entre 2018 y 2022.

Ilustración artística de la nave espacial Nuevos Horizontes en el sistema de Plutón-Caronte.

Con la misión Nuevos Horizontes, visitaremos y aprenderemos sobre los objetos que están en el borde de nuestro sistema solar. Puede que nos ayuden a comprender cómo se formó el sistema solar.

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