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Lanza un "cohete" desde un "planeta" que gira

Lanza un "cohete" desde un "planeta" que gira

Página web seleccionada por la Asociación de Maestros de Ciencias de los Estados Unidos

Esta película muestra la Deep Space 1 de lanzamiento, por gentileza de Florida Today Space Online.

Deep Space 1 despegó a las 8:08 de la mañana (Hora de Verano del Este de los Estados Unidos) el 24 de octubre de 1998. Viajaba encima de un cohete Delta, lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida.

¿Cómo saben los ingenieros espaciales cuándo realizar el lanzamiento?

Y bien, no hay nada en el espacio que se quede quieto. Todo está en órbita alrededor de otra cosa, o bien se mueve hacia algo o se aleja de dicho objeto. Entonces, ¿cómo apuntan los ingenieros espaciales una nave espacial para que aterrice en Marte o se encuentre con un cometa o asteroide en particular? No sólo la Tierra y el blanco están en movimiento constante realizando sus respectivas órbitas alrededor del Sol, ¡sino que también nuestro pedestal de lanzamiento en la Tierra está girando a unos 1.600 kilómetros por hora (1.000 millas por hora) cuando lanzamos el cohete!

Si no crees que se trata de un problema difícil, haz la experiencia siguiente:

Un niño en un alegre patio de 'merry-go-round'.
  1. Reúne todas las pelotas pequeñas que tengas. Pueden ser pelotas de tenis, pelotas blandas de béisbol, pelotas "whiffle", pelotas de golf o bolsas rellenas de poliestireno. O bien, puedes preparar pequeñas "pelotas de papel", apretando con fuerza trozos de papel de un cuaderno.

  2. Coloca las pelotas en un cubo o una bolsa para transportarlas con más facilidad.

  3. Encuentra otro recipiente vacío, como un cubo, una papelera o un canasto para la ropa sucia, que servirá de "cesto".

  4. Lleva las pelotas de papel (en su recipiente) y el cesto al parque o campo de juegos más cercano que tenga un tiovivo. (No se trata de un carrusel con caballos, sino de aquél que debes empujar para luego saltar encima y girar con él.)

  5. Coloca el cesto en la tierra a unos 3 ó 4 metros (9 a 12 pies) de distancia del tiovivo. Ahora súbete al tiovivo con tu recipiente de pelotas.

  6. Sin mover el tiovivo, intenta arrojar algunas pelotas en el cesto que se encuentra en la tierra.

  7. Ahora, dejando el recipiente con las pelotas en el tiovivo, bájate, empújalo para que gire lentamente (o pídele a alguien que lo empuje) y vuelve a subirte.

  8. Ahora, mientras giras, trata de arrojar las pelotas en el cesto que se encuentra en la tierra.

Al agregarle el movimiento, se torna mucho más difícil dar en el blanco, ¿no te parece? Ahora imagínate que el blanco se encuentra en otro tiovivo que gira en el otro lado del campo de juegos. Incluso si tus pelotas de papel fueran pelotas de baloncesto o de béisbol verdaderas, te resultaría muy difícil.

Lo que probablemente descubrirás es que …

¡Todo depende del momento justo!

Al elegir un momento para realizar un lanzamiento, los ingenieros y científicos espaciales tienen que tener en cuenta muchas cosas. ¡La mayor parte de ellas se refiere a obtener el mayor impulso posible del gran pedestal de lanzamiento que llamamos el planeta Tierra!

La Tierra en órbita alrededor del Sol.

¡La Tierra viaja alrededor del Sol a una ágil velocidad de 107.000 kilómetros por hora (66.000 millas por hora)! Si nuestra nave espacial interplanetaria está apuntando en la misma dirección en la que ya se dirige la Tierra, recibirá un buen envión.

La Tierra gira hacia el este.

¡La Tierra viaja alrededor del Sol a una ágil velocidad de 107.000 kilómetros por hora (66.000 millas por hora)! Si nuestra nave espacial interplanetaria está apuntando en la misma dirección en la que ya se dirige la Tierra, recibirá un buen envión.

Cohete lanzado en la misma dirección que la órbita y rotación de la Tierra.

Ahora, realizaremos el lanzamiento hacia el este. Elegimos la hora de lanzamiento (en el caso de Deep Space 1, a primeras horas de la mañana) para darle al cohete tiempo de acelerar a medida que viaja parcialmente alrededor de la Tierra. Luego, cuando la nave espacial se dirige en la misma dirección que el movimiento orbital de la Tierra alrededor del Sol, el cohete le da un último impulso para enviarlo fuera de la órbita terrestre y dirigirlo por su camino.


Usando tanto el movimiento rotacional de la Tierra en su eje como el movimiento orbital de la Tierra alrededor del Sol, ¡podemos ahorrar mucho combustible y mucho tiempo en alcanzar nuestro lejano destino!

Preparados…Apunten…¡Despeguen!

El encuentro de Deep Space 1 con un asteroide.

¿Dónde queremos ir? Una vez que sabemos eso, calculamos la mejor época del año para realizar el lanzamiento basándonos en dónde se encontrará la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Deep Space 1 en realidad también terminará en órbita alrededor del Sol, pero más lejos del Sol de lo que estamos nosotros. El lanzamiento se calculó de modo que despu.és de unos ocho meses de propulsión por el motor iónico de Deep Space 1, la órbita de la nave espacial atravesó la órbita del Asteroide Braille el 29 de julio de 1999.

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