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Animales en un viaje

Animales en un viaje

Una bandada de gansos vuela con gracia por el cielo. Te gustaría ver el mundo como ellos lo ven. Quisieras poder volar y ser libre. ¡Te preguntas a dónde van con tanta prisa!

Bueno, no los envidies mucho, porque puede que estén realizando un viaje sumamente largo y agotador. Muchos gansos y otras aves migran miles de kilómetros cada año. ¡Algunos viajan más de 11,000 km (7,000 millas) de distancia! Algunos viajan hasta 1,600 km (1,000 millas) sin siquiera un descanso, cruzando el golfo de México o el Desierto del Sahara.

Estos pájaros deben ir en busca de sus alimentos y regresar a ciertos lugares para reproducirse.

¡Migran para sobrevivir!

Además de las aves, otros viajeros de larga distancia son los peces, las tortugas marinas, los osos, los caribúes, las ballenas y las vaquitas marinas. La población de algunos de estos tipos de animales está disminuyendo. Algunos están en peligro de desaparecer para siempre. Los científicos desean saber qué les está sucediendo y por qué. Como parte de la respuesta, desean saber a dónde van los animales, cómo llegan a sus destinos y cuánto tiempo se quedan allí.

Una buena forma de aprender sobre los animales es seguir su pista desde el espacio. Los científicos escogen a animales individuales y les colocan transmisores de radio livianos y cómodos. Las señales de los transmisores son captadas por instrumentos especiales en ciertos satélites a medida que giran sobre la Tierra. Estos satélites son operados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA). Las órbitas polares de los satélites les permiten ver prácticamente cada región de la Tierra a medida que gira debajo de ellos y recibir señales de miles de animales migratorios. Puedes aprender más sobre este tipo de órbita.

Diagram of satellite tracking of migrating animals.Una vez que el satélite recibe la señal del transmisor del animal, envía la información a una estación terrestre. Luego la estación terrestre manda la información al Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Maryland, Estados Unidos. Luego, el Centro Goddard envía la información sobre el animal a los científicos, donde quiera que estén.

Seguir la pista de los animales migratorios mediante satélites puede ayudarnos a descubrir cómo hacer sus viajes más seguros y ayudarlos a sobrevivir.

Éstos son algunos de los animales que están siendo rastreados actualmente por satélites: (Haz clic en la imagen para ver una fotografía e informarte más sobre el animal).

Cigüeña Americana

Cigüeña Americana

Grulla Damisela

Grulla Damisela

Grulla Siberiana

Grulla Siberiana

Pato de ojos dorados de Barrow

Pato de ojos dorados de Barrow

Pato Eider Real

Pato Eider Real

Gansos carinegros de vientre claro

Gansos carinegros de vientre claro

Cisnes de Tundra

Cisnes de Tundra

Elefante de Malasia

Elefante de Malasia

Caribú Puercoespín

Caribú Puercoespín

Ciervos (europeos)

Ciervos (europeos)

Manatíes Antillanos

Manatíes Antillanos

Ballena Piloto

Ballena Piloto

Ballena Franca del Norte

Ballena Franca del Norte

Ballena Franca Austral

Ballena Franca Austral

Tortuga Marina

Tortuga Marina

Atún de Aleta Azul

Atún de Aleta Azul

Morsa

Morsa

León Marino Ártico

León Marino Ártico

Vaquita Marina

Vaquita Marina

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