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¬°Una verdadera estrella fugaz!

¡Una verdadera estrella fugaz!
En esta imagen ultravioleta azulada de GALEX, Mira aparece como un punto brillante rodeado de gases incandescentes, que arrastra un larguísima cola.

La estrella Mira, con su cola de 13 años luz, ¡surca la galaxia a 291,000 millas por hora! Esta imagen se obtuvo combinando en un mosaico varias imágenes del Galaxy Evolution Explorer.

Los jets son realmente rápidos. Al cruzar el cielo, dejan tras de sí largas y delgadas nubes, como si fueran líneas de tiza. Estas “nubes” son en realidad huellas de condensación, formadas por los gases de escape de los motores a reacción. Los gases de escape contienen agua, que rápidamente se congela y forma resplandecientes cristales de hielo por detrás del avión.

¿Una estela de una estrella?

Pues bien, los científicos se sorprendieron al descubrir recientemente que una estrella que viaja muy rápido también puede dejar una especie de huella de condensación. Mira (que en inglés se pronuncia “Maira”) es una estrella que los científicos han estado estudiando durante 400 años. El telescopio Galaxy Evolution Explorer de la NASA capturó una imagen muy sorprendente de Mira. Mostró, por primera vez, que Mira tiene una larga cola de polvo y gas —¡que mide 13 años luz de largo! ¡Esto es 20,000 veces más que la distancia media entre el Sol y Plutón!

La vida de una estrella tiene un comienzo, una mitad y un final, al igual que la nuestra. La diferencia es que la vida de una estrella es muchísimo más larga. Mira es una estrella gigante roja, cerca del final de su vida. Está dejando tras de sí gran parte de su masa en forma de gas y polvo. ¡Ya ha expulsado suficiente material para construir al menos 3,000 planetas del tamaño de la Tierra!

¡Mira se desplaza a 291,000 millas por hora! Esto es mucho más rápido que otras estrellas de esta zona de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Esta velocidad y la gran cantidad de material desprendido de Mira forman una cola similar a una huella de condensación.

Ver lo "invisible"

La luz que nuestros ojos pueden ver es apenas una parte muy diminuta de toda la luz que existe. La cola de Mira solo es visible como luz ultravioleta, que nuestros ojos no pueden ver. Sin embargo, el Galaxy Evolution Explorer puede detectarla. El Explorer es un telescopio espacial cuya misión consiste en examinar el universo percibiendo la luz ultravioleta. Como puedes ver en el caso de Mira, este telescopio especial está ayudando a los científicos a hacer nuevos descubrimientos sobre el universo.

Juega a “¿Cuál es más viejo? ” y descubre cómo el Galaxy Evolution Explorer puede ver hacia atrás en el tiempo. También puedes construir un hermoso móvil galáctico.

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