Prepara galletas de luna

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¿Por qué la Luna se ve diferente durante el mes?

La animación muestra a la Luna pasando por todas sus fases.

La Luna tiene "fases". Eso significa que nosotros la vemos un poco diferente cada noche durante su órbita de un mes alrededor de nuestro planeta. Describimos cómo se ve la Luna con términos como "Luna llena", "Cuarto creciente" y "Luna nueva" (que en realidad no podemos ver porque la cara que está iluminada apunta en dirección contraria a nosotros).

La Luna no tiene luz propia. La luz de la Luna es luz del Sol que se refleja en la superficie de la Luna. A medida que la Luna orbita alrededor de la Tierra, el Sol ilumina la cara de la Luna que tiene enfrente. Para el Sol, ¡siempre es Luna llena! Si estuvieras mirando hacia la Tierra y su Luna lejos desde el espacio sobre el Polo Norte, verías una Luna con un aspecto similar a una de estas:

Vista aérea de la Tierra y la Luna, con el Sol a la distancia. Se muestran cuatro Lunas, con el mismo espacio de separación alrededor de la Tierra. Cada Luna está iluminada solo en la cara que apunta al Sol.

Pero nosotros vemos la Luna desde el centro de su órbita. Por lo tanto, vemos diferentes partes de la cara iluminada de la Luna.

Misma imagen que la anterior, pero esta agrega dibujos de cómo luce la Luna en cada posición vista desde la Tierra.
article last updated January 3, 2014
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