¿Cuál es la estrella más brillante?

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Observadores de estrellas busca la estrella más brillante.

Nuestros amigos del North Museum Planetarium en Lancaster, Pennsylvania, se han preguntando, "¿Cuál es la estrella más brillante?"

Por supuesto, la estrella que parece ser la más brillante de todas para nosotros aquí en la Tierra es el Sol. Si bien se trata de una estrella bastante típica, vivimos tan cerca a ella que brilla más que cualquier otra.

La estrella más brillante es el sol!

Podría ser más divertido pensar con respecto a lo brillantes que son las estrellas en sí mismas, sin tener en cuenta su aspecto desde la Tierra. Después de todo, si bien todos adoramos la Tierra, nuestro planeta no se encuentra en un lugar especial en el Universo, de modo que en realidad no es justo clasificar al Sol como la estrella más brillante sólo porque se encuentra más cercana a la Tierra. Supongamos que pudiéramos colocar a todas las estrellas a la misma distancia de donde nos encontramos nosotros. En ese caso, ¿cuál sería la más brillante?

Imagínate que estuvieras en un barco en un océano a la noche, y de pronto vieras una luz. ¿Cómo podrías saber realmente lo brillante que es esa luz? ¿Se trata de una luz débil en un barco cercano o de una luz brillante en una isla lejana? Si supieras la distancia a la que se encontrara, entonces podrías tener una idea de lo brillante que es dicha luz. Pero supongamos que hubiera niebla esa noche. En este caso, sería mucho más difícil determinar el brillo verdadero de la luz, porque no sabrías cuánta luz había sido bloqueada por la neblina.

Para conocer el brillo verdadero de una estrella, los científicos necesitan saber lo lejos que se encuentra. Si bien existen algunas maneras muy astutas para calibrar la distancia hasta las estrellas, por lo general estos métodos sólo sirven para aquellas estrellas que se encuentren en el vecindario del Sol en la galaxia Vía Láctea. Las estrellas más distantes están tan increíblemente lejos de nosotros, que medir sus distancias con precisión resulta demasiado difícil. Otra cosa que dificulta aún más saber el brillo real de una estrella, es que existe una especie de neblina en ciertos sectores, entre cada una de las estrellas - es decir, que el espacio no está realmente vacío. Si bien no es exactamente igual a la niebla en la Tierra, el gas y el polvo que existen en el espacio pueden atenuar la luz de las estrellas. Sin tener una buena manera de conocer cuánta de esta neblina interestelar está bloqueando la luz, no existe una manera fiable de descubrir el brillo verdadero de una estrella.

¡Deneb, la estrella que forma uno de los angulos de el 'Triangulo de Verano' es 100.000 veces mas brillante que el Sol!

Si bien no sabemos cuál estrella es realmente la más brillante, conocemos algunas que son asombrosamente brillantes. Puedes ver una de ellas en cualquier noche clara de este verano. Deneb es la estrella nordoriental de las tres estrellas que forman una agrupación grande y fácilmente visible, denominada el Triángulo de Verano. Si bien Deneb tiene su mayor brillo en la constelación Cygnus, hay 17 estrellas adicionales que tienen un mayor brillo en nuestros cielos nocturnos. Pero Deneb está a una distancia mucho mayor de la Tierra que la mayoría de las demás estrellas que puedes ver, y esta estrella gigante es de aproximadamente 100,000 veces más brillante que el Sol. Si Deneb estuviera a la misma distancia de la Tierra que Vega, otra estrella del Triángulo de Verano, no sólo su brillo sería mayor que el de todas las demás estrellas y planetas visibles durante la noche, ¡sino que su brillo sería suficiente como para poder verla incluso durante el día!

Deneb paga un precio muy caro por tener un brillo tan esplendoroso. Está usando su combustible estelar a una velocidad espeluznante, y se quemará completamente después de una aparición relativamente breve como estrella en nuestra galaxia. Si bien el Sol (y la Tierra) tienen más de 4.5 mil millones de años de edad, Deneb es una jovencita de sólo unos pocos millones de años. Y durará sólo unos pocos millones de años más antes de desaparecer en una muerte espectacular. Mientras tanto, las estrellas menos llamativas pero más típicas como el Sol continuarán sus vidas, brillando quizás durante un tiempo mil veces más largo que una estrella fulminante como Deneb.

Puedes encontrar a Deneb y navegar a otras maravillas del cielo nocturno con un Localizador de Estrellas. Hacer suyo para este mes aquí.

La constelación de Orión.

En invierno, al observar la constelación de Orión, piensa con respecto a las dos estrellas más brillantes que contiene: Betelgeuse de color rojizo, y Rigel, que es blanca. Al igual que Deneb, podrían brillar más que el Sol, como un faro al lado de un fósforo.