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¿Por qué Saturno tiene anillos?

Pioneer 11 made the first fly-by of Saturn in 1979.

Pioneer discovered new moons and another ring. Why do you think Saturn has rings?

¿Por qué Saturno tiene anillos?

Los científicos tienen algunas teorías de por qué Saturno tiene anillos, pero nadie lo sabe con certeza.

¿De qué están hechos los anillos de Saturno? ¿Son sólidos como el CD que usaste para hacer el modelo? ¿O están hechos de muchas partículas flotando en formación alrededor del planeta? Tres naves espaciales robóticas provenientes de la Tierra ya han visitado Saturno--Pioneer 11, Voyager 1 y Voyager 2. Revelaron muchas cosas sorprendentes sobre los anillos de este planeta.

Anillos de color falso

Las pequeñas diferencias de color en los anillos de Saturno han sido ampliadas en esta imagen realizada a partir de datos del Voyager 2.

Los anillos muestran la División de Cassini.

Esta imagen del Voyager 2 muestra el espacio entre los anillos conocidos como División de Cassini.

60 anillos

Más de 60 anillos oscuros y brillantes aparecen en esta imagen realzada con color creada a partir de datos del Voyager 2.

Los anillos tienen aproximadamente 400.000 kilómetros (240.000 millas) de ancho. ¡Ésa es la distancia entre la Tierra y la Luna! Pero algunos tienen tan sólo 100 metros (330 pies) de ancho. Están compuestos por partículas demasiado pequeñas para verlas a simple vista, hasta "partículas" del tamaño de un autobús. Los científicos creen que son bolas de hielo o piedras cubiertas con hielo.

En realidad hay muchos anillos—quizás entre 500 y 1000. También hay espacios entre los anillos. (Por eso pusimos algunos anillos negros en el modelo de Saturno.)

Cassini va rumbo a Saturno

La nave espacial Cassini llegó a Saturno en julio de 2004 y todavía está allí. Cassini es estudiar Saturno, sus anillos y sus lunas más completa que la nave espacial Voyager podía hacer.

Cassini también llevó una sonda llamada Huygens (HOY-guns), que lanzó en paracaídas a la atmósfera de Titán, la luna gigante de Saturno. Huygens envió información sorprendente e imágenes de este extraño mundo cuya superficie no hemos visto nunca.



Aquí está una animación del aterrizaje de la sonda Huygens en Titán.

Cassini y Huygens han hecho nuevos e interesantes descubrimientos.

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