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¿Un sol frío para buena música?

Classical Music Month

The violin is an important instrument in classical music. How can events on the Sun affect the sound of a violin?

¿Un sol frío para buena música?

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Aprendemos sobre el mundo dividiéndolo en trozos más pequeños. Estudiamos historia, geografía, matemáticas, arte, música, ciencia y muchas otras materias. Pero para comprender cabalmente nuestro mundo, debemos reconectar los trozos para ver cómo funcionan en conjunto.

Esta es una historia sobre conexiones. Esta es una historia sobre acontecimientos que sucedieron en el Sol hace 300 años y que pueden haber influido en la hermosa música que aún escuchamos hoy.

El fabricante de violines Antonio Stradivari vivió en el siglo XVII (1644 a 1737). Su taller estaba en Cremona, Italia. Hizo cientos de violines, muchos de los cuales aún se tocan hoy en día. Son apreciados por su hermoso y rico sonido, especialmente en manos de maestros violinistas.

Stradivarius violin

Un violín Stradivarius hecho en Italia hace 300 años.

Nadie ha podido hacer violines que suenen tan bien como los Stradivarius (un violín fabricado por Stradivari). ¿Cómo hacía Stradivari sus famosos violines? Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero hay una nueva idea que tiene bastante sentido.

Los violines se hacen de madera. Los mejores violines se hacen de madera muy dura y densa. La mejor madera se obtiene de árboles que han crecido muy lentamente, añadiendo un delgado anillo de crecimiento denso nuevo cada año. Los inviernos largos y los veranos frescos incentivan el crecimiento lento.

Anillos de un árbol en un corte transversal.

Durante cada año de vida de este abeto de Douglas, se añade un anillo de crecimiento. (Fotografía cortesía de H.D. Grissino-Mayer, web.utk.edu/~grissino/.)


Alrededor de 1560 a 1850, que incluyó la época en que Stradivari hizo sus violines, Europa (incluyendo Italia) pasó por una "Pequeña era del hielo". Hizo tanto frío que los ríos y canales que normalmente fluían libremente se congelaron.

Pintura de personas patinando y jugando en un río congelado.

"Deportes en un río congelado," por el pintor holandés van der Neer cerca de 1660. Los ríos en esta zona ya no se congelan


Stradivari fabricó sus violines con la madera dura y densa de abetos que crecían durante esa época en un bosque cercano.

¿Por qué era tan frío?

¿Pero por qué Europa estuvo más fría de lo normal durante estos años? Fue sólo hace poco que los científicos hicieron la conexión y descubrieron la respuesta más probable.

Los astrónomos han estudiado el Sol por cientos de años.

¡Por supresto que nunca miran al Sol directamente y tútampoco debes hacerlo!

Mediante el uso de filtros oscuros muy especiales, han estudiando la característica más obvia del Sol: Las manchas solares.

A través de filtros OSCUROS especiales, las manchas solares se ven como en la imagen de la izquierda. ¡Los grupos de manchas solares son tan grandes como el gigante planeta Júpiter! A la derecha se ve un acercamiento de algunas manchas solares. ¡La mancha solar de mayor tamaño a la derecha es más grande que la Tierra! (Imágenes cortesía de SOHO (NASA y ESA) y la Real Academia Sueca de Ciencias.)


Las manchas solares son áreas de fuerzas magnéticas especialmente potentes en la superficie del Sol. Se ven más oscuras que el resto de la superficie porque no son tan calientes. Los científicos han descubierto que cuando hay muchas manchas solares, el Sol en verdad libera MÁS energía que cuando hay menos manchas. La actividad de manchas solares se produce en forma cíclica aproximadamente cada 11 años. Pero durante los años 1645 a 1715, ¡se vieron muy pocas manchas solares! Desde el momento en que se comenzaron a llevar registros de las manchas solares hasta el presente, nunca se ha visto un "período de descanso solar" parecido. Fue en ésta época en que se produjo en Europa la "Pequeña era del hielo". Fue durante esta época en que vivió Stradivari e hizo tal vez los mejores violines de todos los tiempos con madera de árboles que crecieron lentamente gracias al frío.

Acercamiento de las capas de madera de un violín.

Esta imagen está compuesta por tres fotografías superpuestas. Muestra los anillos de un abeto usado para hacer el más famoso de los violines Stradivarius, el "Mesías." La primera fila de números indica el grosor de cada anillo en milímetros (un mm es como el grosor de una uña). En la fila inferior se indican los años en que creció cada anillo. (Fotografía cortesía de H.D. Grissino-Mayer, web.utk.edu/~grissino/.)


¡Así es como hace 300 años el Sol hizo música hermosa que aún podemos escuchar hoy!

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